Publié le 15 avril 2019
Rocketman
Crédit photo : © 2018 - Paramount Pictures

Rocketman

La vie décalée d’Elton John

Cinéma

Après Freddie Mercury, c’est au tour d’Elton John de voir l’histoire de sa vie sur grand écran avec « Rocketman », un biopic produit par l’artiste lui-même au rythme de ses oeuvres les plus célèbres. Un retour sur sa vie, son extravagance et surtout sur son incontestable talent.

Costumes de plumes et de paillettes, chaussures dorées, lunettes roses, une voix qui se pose au son du piano et les premières notes de « Your Song » se dévoilent au public qui connaît les paroles par coeur. Un air repris des milliers de fois. Elton est le rois incontesté de la pop, si bien qu’aujourd’hui son histoire est racontée au cinéma. Un biopic musical retraçant la vie du chanteur depuis sa transformation de Reginald Kenneth Dwight en l’extraordinaire Elton John.

Une idée qui ne date pas d’hier

Tout commence en janvier 2012 lorsque l’annonce voit le jour : Elton John veut faire de sa biographie un film. C’est d’abord Justin Timberlake qui est annoncé pour l’incarner à l’écran puisque celui-ci avait déjà tenu ce rôle dans « Rocket Man », une vidéo de David LaChapelle. Dès le début, Elton affirme sa volonté de réaliser le film d’une vie surréaliste et non une autobiographie classique. Michael Gracey est engagé comme réalisateur en mars 2013 et Tom Hardy finit par prendre la place de Justin Timberlake dans le rôle d’Elton, cette même année. Le tournage est alors annoncé pour l’automne 2014, pourtant le public reste sans nouvelle jusqu’en juillet 2017, lorsqu’il annonce que Tom Hardy ne fait plus partie du projet. C’est alors officiel, Taron Egerton campera le rôle d’Elton. Celui qui joue Eggsy dans « Kingsman » avait rencontré le chanteur anglais sur le plateau de Kingsman 2. Le tournage commence finalement en août 2018 dans les Bray Studios de Windsor dans le Berkshire, en Angleterre.

Une équipe à succès

Le casting change et l’équipe de tournage aussi. Alors qu’il venait de travailler sur « Bohemian Rhapsody », en tant que monteur et producteur délégué, Dexter Fletcher est désigné en tant que réalisateur. Le film est écrit par Lee Hall, scénariste de « Billy Elliot ». Côté acteurs, on retrouve Jamie Bell, interprète du petit Billy Elliot lorsque le film sort en 2000. Pour « Rocketman », il s’installe dans la peau de Bernie Taupin, le parolier d’Elton John. Le rôle de John Reid, manager d’Elton, est attribué à Richard Madden, acteur de « Game of Thrones » et de la série Netflix « Bodyguard » plus récente. La mère d’Elton est interprétée par Bryce Dallas Howard, connu pour son rôle dans « Jurassic World ».

Pas de cache-cache

Dans cette épopée d’une star interplanétaire, Elton bannit le play-back. Le public découvrira la voix de Taron Egerton lors d’une soirée organisée par l’interprète de « Bennie and the Jets », après la nuit des Oscars. Un talent que l’acteur de 29 ans nous aurait caché ? Bien qu’il soit très à l’aise et doué sur scène, celui-ci a dû prendre quelques cours de chant pour se rapprocher des performances vocales de du king. Il interprétera lui-même les chansons de l’artiste à l’écran. En plus du chant et d’une transformation physique pour ressembler au roi de la pop, Taron a aussi pris des cours de piano pendant 3 mois. Elton souhaite que ce film soit le plus authentique possible, il n’y a pas de place pour l’improvisation. Considéré comme l’une des plus importantes icônes de la communauté LGBT (Lesbiennes, Gay, Bisexuel, Transgenre) des temps modernes, Elton John ne cache sa bi-sexualité à personne. Pourtant certains fans ont peur que celle-ci ne soit dissimulée dans son film, comme l’homosexualité de Freddie Mercury avait été soigneusement mise de côté dans « Bohemian Rapsody ». En effet les rumeurs fusent. Le studio Paramount aurait demandé au réalisateur de supprimer une scène dans laquelle on voit Taron Egerton et Richard Madden allongés nus dans un lit.

Paramount ne souhaitant pas placer le biopic dans la catégorie moins de 13 ans aux Etats-Unis avec ces images. Pourtant les producteurs et surtout Elton John ne comptaient rien cacher à leur public. Le chanteur anglais aurait même déclaré : « Racontez tout. Que le film soit interdit aux moins de 18 ans s’il le faut. »

Un film que les fans attendent avec impatience, curieux de découvrir la tournure que prendra l’histoire de Sir Elton Hercules John. « Tout le monde pense que c’est un biopic. Ça n’en est pas un. C’est une comédie musicale fantastique, donc ses chansons sont en fait utilisées pour transcrire des étapes importantes de sa vie et des moments d’émotion forts », explique Taron Egerton.

En salle le 29 mai.

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